Alphabet 的 Loon 高空网络气球里程碑式突破,7 个气球可覆盖 1,000 公里

Alphabet 旗下子公司 Loon 的高空网络气球技术取得最新突破,使用 7 个高空气球连接,达成统一网络…

Alphabet 旗下子公司 Loon 的高空网络气球技术取得最新突破,使用 7 个高空气球连接,达成统一网络覆盖范围超过 1,000 公里,气球停留在距离地面大约 20 公里的平流层,使用预测算法规划气球停留的位置,相互保持连接,为偏远地区提供网络接入服务。

2014 年测试时 Loon 研发的高空网络气球单个网络覆盖范围为 40 公里,两个气球最远相隔距离大约为 100 公里。经过 4 年研发和测试,Loon 团队成功将两个气球连接距离提升到 600 公里,大幅提升高空气球网络的覆盖范围。

2018 年 8 月 Loon 在美国内华达州进行气球测试,一共放飞 7 个气球,相互连接后网络覆盖范围达破纪录的 1,000 公里。所有气球的位置控制系统在 2017 年加入机器学习技术,控制气球之间的位置。1,000 公里的覆盖范围难度非常大,Loon 工程主管 Salvatore Candido 形容难度为将球扔进 100 米远的废纸篓,这废纸篓还是飘浮在空中的。

透过高空气球服务,可创造无需大规模基础设施建设的网络服务体系,为偏远地区提供方便快捷的网络服务。气球与气球之间的传输技术突破至关重要,因为依靠单气球与地面连接点的体系,即使覆盖范围提升 30 倍,依然有难以覆盖的地区,但由一个地面连接点连接多个气球组成的网络服务,所有气球都可成为网络接入点,集群式气球可提升网络服务的推广速度和覆盖范围。

Project Loon 是 Google 内部创新计划,2013 年 6 月启动,属于 X 实验室,2018 年 7 月 Loon 正式从 X 分出来成为独立营运子公司,高空网络气球技术进入商业化阶段,随后 Loon 宣布与肯尼亚 Telkom 达成合作关系,计划在 2019 年提供网络接入服务。

  • 1 connection, 7 balloons, 1,000 kilometers

    (首图来源:Loon)

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