2022新年伊始的思考:中国科技创新能否打破“李约瑟之问”?

20世纪30年代,英国近代著名生物化学家、科学史家李约瑟(Joseph Needham,1900-1995)在…

20世纪30年代,英国近代著名生物化学家、科学史家李约瑟(Joseph Needham,1900-1995)在其《中国科学技术史》中,首次提出了这样一个问题:在近代以前的漫长岁月中,中国人在应用自然知识满足人的需求方面,曾经胜过欧洲人,那么为什么近代科学和工业革命没有发生在中国呢?这就是著名的“李约瑟之问”。

对于这个问题、李约瑟从科学方法的角度出发给出了一些解答,概括为:一是中国没有具备宜于科学成长的自然观;二是中国人太讲究实用,很多发现滞留在了经验阶段;三是中国的科举制度扼杀了人们对自然规律探索的兴趣,思想被束缚在古书和名利上,“学而优则仕”成了读书人的第一追求;四是中国人不懂得用数字进行管理,这对中国儒家学术传统只注重道德而不注重定量经济管理是很好的批评。

这些答案都指向了一个问题:中华民族如何成为具备科技创新精神的民族,中国如何成为适合科技创新生根、发芽和茁壮生长的土壤。这是破解“李约瑟之问”的关键。

李约瑟在近90年前提出的难题,成立了70年的新中国从实践的角度找到了破解“李约瑟之问”的密码。

新中国成立初期,在几乎一张白纸的基础上,中国人用自己的聪明才智填补了中国科技的一片空白,从成立中国的科学研究体系,到“两弹一星”的成功发射上天;从开创中国农用机械历史的中国第一台农用拖拉机的诞生,到杂交水稻的培育,再到中国自主生产的“解放”和“红旗”汽车开下生产线;从中国第一台小型电子管通用计算机的出现到中国第一台大型晶体管计算机的诞生……中国基本实现了在农业、工业、信息产业和航空航天工业等领域科技创新“零的突破”。

从改革开放到2010年代初,新中国的科技创新有了新的发展,1980年代,诞生了华为、中兴和联想等一批企业,通讯和计算机信息产业开始走向大众的生活。1990年代到2000年代,阿里巴巴、腾讯、百度、新浪、搜狐、网易和360等一批互联网企业脱颖而出,深刻地改变了中国人的日常生活方式,激励和鼓舞了一代中国青年人通过科技创新实现人生价值的理想。与此同时,“国家级”科技创新也实现了突破式发展:“天河二号”计算机平均次数已经超过了3.386京次每秒,达到了世界上最先进的水平,目前我国的天河二号计算机继续保持世界顶峰水平。

2016年7月3日,被誉为“中国天眼”的500米口径球面射电望远镜完成最后一块面板安装。它的落成启用对我国在科学前沿实现重大原创突破、加快创新驱动发展具有重要意义。

70年以来,“李约瑟之问”,通过中国人自己,通过新中国的几代人陆续传承,通过新中国自身的科技创新实践正在一步步解开。

站在2022年伊始,您对中国科技创新有何感悟和思考呢?

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