科技发展的“最佳拍档”,就在我们身边

我们的世界是在一次次技术革命中成为了今天的样子。两次工业革命把世界带入工业文明,而离我们最近的第三次科技革命为…

我们的世界是在一次次技术革命中成为了今天的样子。两次工业革命把世界带入工业文明,而离我们最近的第三次科技革命为我们带来了现代科学与技术。

每一次变革背后,都有隐形的“助推器”发挥作用。比如,在英国诞生的第一次工业革命,标志是织布机和蒸汽机的出现,大大降低了服装生产的成本,背后驱动它的是棉花和煤炭;让美国快速崛起的第二次工业革命,内燃机和电动机技术的出现,让石油也扮演起和棉花、煤炭类似的角色,把人类带入了“电气时代”。

而我们正在经历的第三次工业革命,计算机和信息技术是其中最主要的领域之一。那么驱动它的动力是什么?如果我们回看多去几十年的信息产业发展史,可能会想到很多答案:芯片、互联网、计算机……从不同的角度去看,都能得到不同答案。

但我们今天想给出一个大多数人都意想不到的回答:游戏。

从半导体和集成电路的出现,到个人计算机的迅速发展,再到人工智能的突破,游戏都是无形的推手之一,贯穿始终。在短短二十年间,中国在信息技术产业实现了从软件到硬件直到整个产业的“弯道超车”,网络游戏的爆发也是其中重要的原因。

如今,在已成大势的数字浪潮中,游戏凭借与生俱来的天赋,也展现出了令人期冀的能力。

1 游戏与科技,共生共进的“最佳拍档”

现代游戏,本就是科技发展的产物。

1960年,世界上第一台商用小型计算机PDP-1正式上市,在当时,这是极为昂贵的设备,因而只有政府、机构和大型企业在启动高精尖研究时,才会来上几台。

但仅用时不到两年,世界上第一款真正可用于娱乐的双人射击游戏,便在PDP-1上诞生了。它的研发者,正是来自科研名校——麻省理工学院的学生;它的游戏背景与主题,则是现代科技的重要发力点之一——航空航天探索;为启动游戏的开发,隶属于美国国防部的知名研究中心“林肯实验室”,甚至给予了航天器相关的技术支持。游戏与科技的共轭互嵌,由此可见一斑。

正是从那时开始,我们进入了技术以指数级发展增长的时代,种种“科幻级”的进步与巨变,或许让普通人感到目不暇接,但游戏却依然凭借着与生俱来的科技基因,积极汲取更多更新的技术,在随后的时间里,几十年如一日地健步如飞。

游戏因而也成了向大众展示互联网、软硬件新成果的“最佳使者”。

近些年,在一系列游戏大作中,美术表现力直逼现实的细节,让虚幻系列引擎声名赫赫;令人惊叹的光影效果,则让许多人见识到了实时光线追踪技术的美妙;而超过200万GB(约为2000台家用电脑容量)的“巨型游戏”,更让全世界都感受到了云计算技术的巨大进步。

与此同时,游戏的高速度、高质量发展,也让它不断反哺科技,加速其进步与落地的速度。

例如,精细度不断提升的游戏,令市场对高性能芯片需求激增,直接刺激前沿技术成果走出实验室、改变大众生活;随着多人竞技游戏发展、云游戏出现,则对网络质量的要求不断提高,进而加速了通信基础设施升级;游戏对体验升级的追求,不仅推动了消费级虚拟现实设备“破冰”,也为大数据、云计算、人工智能、区块链等前沿科技发展,提供了良好的试错和迭代成长环境。

2 当游戏化身“超级数字场景”

在认识到游戏与科技的共生互利关系后,社会对于游戏技术的能力与价值的思考也迈出了纵深一步。

12月15日,2021年度中国游戏产业年会上,一场名为“科技共生”的论坛首次举办,在论坛上,中国音像与数字出版协会第一副理事长、游戏工委主任委员张毅君,对游戏给予了一个总结:“以千变万化的创新需求,显示出对科技进步的拉动作用。”

未来,游戏如何更好地服务于科技创新

会上,腾讯互动娱乐副总裁张巍提到了一个说法:“游戏,正在成为一个拥有更多可能的‘超级数字场景’。”

要理解这个表述,或许只需要一个通俗易懂的例子——备受关注的自动驾驶技术。作为建成智慧城市的重要拼图,近年来众多高新科技公司都对其加大了研发投入。但自动驾驶技术,在算法上仍有许多待提升之处。

比如,自动驾驶算法要达到人类驾驶员的水平,至少需要累积110亿英里的驾驶数据——这在现实世界,几乎是不可能完成的任务。且不说传统道路不仅测试成本高昂,还存在一定的安全隐患,110亿英里约等于59次往返地球与太阳的距离,怕是要让众多技术人员熬到白头。

但游戏引擎解决了这个难题。

游戏引擎,作为集成了3D建模、物理模拟、实时渲染等前沿技术的平台,所打造的高保真模拟环境,可以为自动驾驶的测试,搭建出符合真实需求的虚拟环境,并提供24小时不间断的海量测试,实时模拟极端恶劣天气、变道加塞等各种突发状况……从而极大降低在现实中创新的成本。

正因如此,近年来,游戏本体及其定制引擎已经跨产业、跨领域。正如张巍所言,“在科技发展、文化传承、助力实体经济、社会公益等维度不断创造出更多的价值。”

之于高精尖的人工智能领域,它能为诸多顶级学府和科研强队,提供高度复杂、高度定制化的游戏场景,从而进行高效的AI训练。而这些研究的经验、方法与结论,未来则会被应用在更多现实领域,助力提升人民群众在数字时代的幸福度。

之于传统行业,它则能凭借高精度的模拟能力,打造出“数字孪生”体,从而提升生产设计、研究分析的精度与效率,助力传统行业迈向智能制造,实现数字化转型,因而目前已广泛应用在工程建设等领域。

而之于大众生活,高保真游戏引擎所打造的数字人,则带来了更多的有效沟通。诞生于4月24日中国航天日、由游戏工作室NExT Studios助力打造的全球首位“数字航天员”小诤,便是一例。

团队耗时3月,赋予了小诤鲜活的表现力。从模特与服装等基本素材的扫描、重建,身体、头发、配饰等精细建模,到人脸绑定、动作捕捉动画,“小诤”最终与真人别无二致。身处同样由游戏引擎高度还原的太空环境,小诤让航天航空报道变得更为生动与年轻,也进一步拉近了高冷严肃的科学研究与普通人之间的距离。

而游戏本体也不甘落后。近年来,许多国产头部游戏IP与实体文旅产业展开了广泛联动,从而凭借创新的数字化文旅体验,助力地方文旅产业创新升级。腾讯经典国风游戏IP《天涯明月刀》,便通过打造湘西线下落地的游戏同款实体家园“天衣别院”,为芙蓉镇景区引流了大量年轻游客。

3 在进化中,缔造数字时代的星辰大海

可以说,游戏化身“超级数字场景”,助力多元领域的数字化转型,是时,亦是势。

当前,中国经济处于发展转型期,数字基础设施的完善,既推动了中国数字经济的快速发展,也辐射到了实体经济。当数字经济进入下半场,产业数字化已成为“新战场”,于是,数字经济和实体经济融合发展(简称“数实融合”),便成了当下宏观经济发展的重要趋势。

正因如此,“十四五规划”将“加快数字化发展 建设数字中国”单独成篇,在顶层设计中明确了数字化转型与数实融合的战略地位。

数实融合正在从“选答题”,变成每个行业都要面对的“必答题”。而游戏行业,作为数字行业的中坚力量,更是要当仁不让,成为“排头兵”,以游戏技术为驱动力,助力中国数字经济优化要素配置、提高要素效率,从而实现实体经济的降本增效与创新发展。

进一步说,这既是责任,也是机遇。

一则,在互联网、大数据、量子计算、人工智能、区块链等新一代技术快速发展的今天,面对着“双循环”“新基建”“双碳”等时代大潮,以游戏技术为代表的数字内容科技,有责任实现创新引领,创造更多的经济价值,同时回报给社会更多的社会价值。

可以说,以科技创新助推游戏行业发展,以行业发展带动科技创新,既是游戏产业发展的基本运行方式,也是推动技术创新不断前行的平台动力。

二则,基于颠覆性的信息技术革命,站在最广阔的市场平台上,游戏行业作为一个多学科综合交叉、高科技纵横汇聚、充满创新活力的领域,更应在助力广泛的产业转型中,开拓出更广阔的应用空间,从而迎来重要的发展机会。

正如张巍所言:“当游戏通过不断释放背后的技术能量,连接更加多元的应用场景,游戏产业才能够拓展出更广阔的创新空间。”

让人安心的是,游戏,仍在随同科技不断进化。在进化中,它勇于承担起未成年保护的重任;在进化中,它释放出了数字内容科技的强大科创潜力;在进化中,它成为一种超级数字场景,实现打破数字鸿沟、连同数字与现实的可能。

未来当何如?一切仍在进化之中。但相信,基于游戏的助力,联结所有人的协力,属于我们数字化的未来,必将是壮丽的星辰大海。

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