美国宇航局的新月号探测车设计是基于祝融?中国空间技术专家这么说

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【环球时报记者 樊巍 环球时报特约记者 张一帆】据香港《南华早报》2日报道,美国国家航空航天局(NASA)推出的最新月球车似乎借鉴了中国“祝融”号火星车的设计。中国航天专家对《环球时报》记者表示,中国愿意与和平利用太空的国家与组织开展正常学术交流。

《南华早报》报道称,执行天问一号火星探测任务的“祝融”号火星车已在火星上工作了一年多。它的特点是有一个主动悬挂系统,可以模拟尺蠖运动,当车轮陷入岩石或沙子中时,它可以利用这种设计脱困。这种前所未有的设计大大提高了太空车的机动性和在崎岖地形中的生存机会。NASA艾姆斯研究中心正在研发的“挥发物调查极地探索车”(VIPER)也将以一种特殊的、类似毛毛虫一样协调的方式移动轮子,帮助探测车脱困。今年7月,一辆具有这种功能的VIPER月球车原型车在NASA克利夫兰格伦研究中心完成了地面测试。《南华早报》援引一位专家的观点称,这是中国设计的复制品。港媒称,尽管VIPER月球车使用4个轮子,但其悬挂系统的工作原理与“祝融”号火星车的6轮一样,“这样勇敢的设计从未在以往的任何太空任务中出现过”。

VIPER月球车是美国“阿尔忒弥斯”登月计划的重要研发项目。该登月计划的目标是重返月球,建立长期科研基地并最终登陆火星。据NASA网站介绍,VIPER月球车类似高尔夫球车大小,它将围绕月球的南极进行搜索,特别是通过陨石坑寻找那里存在冰的证据。

《南华早报》的文章称,美国长期以来一直指责中国“窃取”美国太空技术。但近年来,中国的太空计划取得了多项突破,包括量子卫星和嫦娥四号在月球背面着陆。

据《环球时报》记者了解,火星表面地形复杂,既有陡坡、大石块,也有松软的沙地。美国的“机遇”号、“勇气号”火星车就曾在工作过程中,遇到难以翻越的沙土质陡坡,也曾陷入沙土中无法移动。而“祝融”号火星车采用了主动悬架移动系统,其目的就是使火星车在复杂地形条件下,具备较强的通过能力。在平坦的硬路面上运动时,火星车保持主动悬架机构的主动关节锁定,此时悬架变为被动悬架。遇到石块障碍比较高的情况,可利用主动悬架将车体抬高。在难以通过的软土沙地,特别是车轮发生较大沉陷无法顺利通过时,可采用尺蠖运动方式脱困。首先,两个前轮向前运动,中轮和后轮不动,车体高度随之逐渐降低。然后,前轮不动,中轮、后轮前进,这个过程中车体高度逐渐抬高。接着再持续重复上述过程。这样的尺蠖运动方式,运动效率虽然比较低,但沙地脱困效果非常好。

中国航天技术专家黄志澄3日对《环球时报》记者表示,应该说在太空探索领域,互相借鉴先进经验是比较常见的现象。如果美国的月球车确实采用了我国“祝融”号火星车的“尺蠖”设计,这表明我国在深空探测方面,在技术创新上取得了不小的成果。中国探火项目团队曾经在国际大会上和国外同行分享过探火任务的中国方案和中国智慧,交流过心得体会和想法。

据此前的公开报道,在今年9月于巴黎举行的第73届国际宇航大会上,中国天问一号火星探测团队问鼎该组织年度最高奖——2022年度“世界航天奖”。

该奖旨在表彰在航天科学、航天技术、航天医学、航天工程管理等领域取得杰出成就的航天科技人员。国际宇航联合会还专门为获得该奖的中国天问一号火星探测团队举办了成果介绍会。来自中国空间技术研究院的天问一号火星探测团队代表为在场的几百名宇航从业者和爱好者介绍了天问一号任务的技术和科研成就,以及中国推广国际交流合作的倡议。

据了解,天问一号任务期间,团队与国际同行开展了若干合作,例如“祝融”号火星车与欧洲航天局“火星快车”轨道器开展数据中继通信试验,实现中欧火星科学数据中继合作。

黄志澄表示,中国天问一号火星探测团队在国际宇航大会上获得一致赞赏,取得年度“世界航天奖”,得到全世界公认的成绩,必然就会有其他国家想要学习借鉴中国在火星探测当中的先进经验。中国航天一直秉承着在太空中促进人类命运共同体建设的理念,也欢迎致力于和平利用太空的国家及组织与中国开展正常的学术交流,分享经验。

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