高瓴张磊:科技创业的核心是,让科学家坐C位

经过几代生物技术的革新发展,人类已进入生命3.0时代,这是一个将实现从“解码基因”到“编码基因”的全新阶段。其…

经过几代生物技术的革新发展,人类已进入生命3.0时代,这是一个将实现从“解码基因”到“编码基因”的全新阶段。其中,工程生物学作为典型的前沿交叉学科,把设计、构建、测试、工程化的思维融入生命科学,为研究生命科学基本问题带来了崭新视野,将给21世纪的生命科学和生物产业带来颠覆性的影响。

高瓴与这一领域结缘已久。12月23日,在深圳光明科学城举办的“第三届工程生物创新大会”上,高瓴创始人张磊通过视频发表了演讲,分享了对工程生物学产业化和对于如何支持科学家创业的思考。

张磊提出,当下这场科技革命浪潮中,来自实验室的科研成果转化是核心价值产出单元。因此,科技创业的核心是充分尊重科学家,让科学家坐C位,与此同时吸引更多工程、信息技术人员加入创新大军,做科学家的最佳共创伙伴,让科学家精神与企业家精神交汇。

以下为演讲实录:

大家好,很高兴有机会和大家交流科学前沿的问题。站在岁末年初的交界点上,回忆起这一年的科学突破,总会让我心潮澎湃。比如mRNA疫苗成为新冠抗击先锋,中国科学家首次实现人工合成淀粉,可降解塑料大大地减少了环境负担。长期以来,我们一直相信持续的科学创新是环境发展、经济问题的终极解决方案。当下,生物技术、工程技术的交融所诞生的无穷的创新潜力,又一次验证了这一点,并且带来了全新的想象空间。

作为典型的前沿交叉学科,工程生物学把设计、构建、测试、工程化的思维融入生命科学,为研究生命科学基本问题带来了全新的视野,成为编写生命密码的全新工具。

作为一家长期支持科技创新的投资机构,高瓴与这一领域结缘已久。从生命健康、绿色化工、农业科技到新材料,我们支持了一大批用工程化的方式探寻生命密码、寻找可持续解决方案的公司,他们是真正造物致知、造物致用的实践者。

从领域上来看,高瓴投新、投硬、投科技,寻找那些在关键领域寻求技术突破的创新者。比如说,在创新型的疾病治疗和研究领域,工程化手段是生物科技公司寻求突破的重要武器之一。

新冠疫情下,我们已经看到mRNA疫苗是非常重要的主力军。在细胞治疗领域,经过编程的工程细胞能够精确地摧毁癌细胞,变成特种部队。过去许多年,高瓴支持了多家中国公司,在细胞治疗的多种技术路线上开展突破性研究,很多产品已经进入关键周期。

另一个关键领域,是碳中和大目标下技术创新的解决方案。我们支持了一批以合成生物学手段降低环境负担,实现绿色可持续发展的公司。比如蓝晶微生物,今天创始人张浩千也在现场,这支从清华、北大走出来的新锐团队,正在致力于生产可以完全自然降解的生物材料PHA。

从阶段上来看,投早、投小、投牛人,是我们关注的鲜明的投资主题。我们做了一些梳理,在我们所有投资的合成生物学相关企业里面超过10家都是初创企业,这中间又有超过一半公司是科学家创业、科学成果转化的结晶。高瓴是他们最早的投资人,可以说是科学家创业的初恋。

同时,我们也看到,这场工程技术带来的生物科技革命还处在非常早期的阶段,国内外不超过10家上市公司,可借鉴的成熟经验也比较少。从基础科研到产业化应用,从实验室到广袤的市场,诸多瓶颈需要突破,要迈过创新的死亡谷,绝非容易的事。在这个价值链上如何做创新,如何落地?怎么发挥科学家精神和企业家精神?这是我们一直在思考的问题:

第一,要尊重科学家,让科学家坐C位。在这场生物科技革命的浪潮中,科学家是主力军,来自实验室的科研成果转化,则是核心价值产出单元。因此,需要让科学家把主要精力投进科技创新和研发活动中,让他们做自己擅长的事情,解决核心问题,把融资、商业模式、销售、知识产权等商务上的事情交给专业人士来做,从而大大提高科技成果的转化效率。这一点上我们有点经验,也愿意来分享。

不完全的统计,我们支持了近百位科学家创业,特别是很多海归科学家创业。我们总结了一整套的方法论,核心就是希望能够帮助科学家解决从技术到产业的关键问题。比如,我们建设了一个科研成果的转化服务平台,将产业、投资资源与科技研发链接起来,初步形成了一些市场化的人才吸引和人才培育的机制。

另外,我们打造了 DVC(Deep Value Creation)深度价值创造的一个体系,把对企业家和科学家的多种投后服务做成工具包,包括全球猎头服务、数字化升级、终身学习平台、创新生态资源、并购/战略赋能、精益制造、供应链管理等7种武器。

第二,搭建科研成果转化的基础设施非常重要。目前合成生物学面临的最大挑战,是从实验室走向产业的成功案例还不够多,没有形成共性,跑出相对成熟的模式。任何一个繁荣的创新生态,都离不开强大的公共基础设施、政策支持和良性的投资机制。这一点上,我们也关注到深圳先进院作为新型研发机构的许多实践,给了产业方很大的信心。

作为PE、VC投资机构,高瓴的探索就是通过建设区域性的创新中心,围绕科学家在成果转化不同阶段的需求特点,逐步探索出一套“拎包入住式”的创业服务解决方案。

实际上,近年来高瓴通过在新基建领域的持续投入,不仅为科技企业提供空间服务解决方案,更是希望探索政府、企业、基金多元化的合作模式,形成助力科技企业不断发展成长的产业生态。

第三,科学家精神和企业家精神的交汇。工程生物学的无限魅力就在于多种前沿学科的交叉,以及来自产业界的一线实践。所以,在充分尊重科学家精神的同时,也要吸引更多的工程、信息技术人员加入创新大军,充分尊重企业家精神的绽放。我们发现市场化的人才是科技创业者最需要的事业合作伙伴,也是他们最需要弥补的短板。所以我们通过高端市场人才的筛选、引进、培养和对接,构建起创新链和产业链的桥梁,帮助科技创新不断发展。

最后,如果将目光以10年为单位放远,我们相信,工程生物学描绘出了一个更可持续、更有无穷潜力的未来画像。在科学家不断探索创新源代码,不断探索未知疆域的过程中,我们致力于做科学家的最佳共创合作伙伴。谢谢!

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